การผจญภัยไปกับ Himalayan ของ สิทธาถะ ลาล ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Royal Enfield

Home / มอเตอร์ไซค์ / การผจญภัยไปกับ Himalayan ของ สิทธาถะ ลาล ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Royal Enfield

ไอเดียการพัฒนา Royal Enfield Himalayan ล่วงเลยมานาน 60 ปีแล้ว Royal Enfield ซึ่งมีประวัติศาสตร์อันยาวนานถึง 115 ปีเข้าทำตลาดอินเดียตั้งแต่ปี พ.ศ. 2498 ด้วยรถรุ่นแรกอย่างบุลเล็ตที่นำเข้ามาใช้งานโดยกองทัพอินเดียบริเวณเทือกเขาหิมาลัย และความสำเร็จจากการบุกตะลุยในพื้นที่สมบุกสมบันกลายเป็นรากฐานของความสัมพันธ์ที่แนบแน่นยาวนานระหว่าง Royal Enfield และนักผจญภัย

ผมขับขี่รถจักรยานยนต์บนเทือกเขาหิมาลัยมานานกว่า 20 ปีแล้ว หิมาลัยมีภูมิประเทศที่งดงามที่สุด แผ่นดินอันว่างเปล่ายาวไกลสุดลูกหูลูกตา หิมะ ภูเขาสูงใหญ่และหุบเขาที่น่าเกรงขาม อากาศเบาบางและท้องฟ้าที่เต็มไปด้วยดวงดาวเปล่งประกายเชื่อมต่อผมเข้ากับจักรวาลอย่างที่ไม่มีสถานที่อื่นใดเสมอเหมือน  การขับขี่ทางไกลครั้งแรกของผมในแถบหิมาลัยเกิดขึ้นในปี 2553 เมื่อผมออกเดินทางกับเพื่อน และเราติดอยู่ในหมู่บ้านเล็กๆ แห่งหนึ่งหลายวันเนื่องจากมีน้ำท่วมฉับพลันที่สร้างความเสียหายแก่เมืองเลห์ ถึงแม้เราจะไม่บรรลุจุดหมายของทริปนั้น แต่เราก็ได้รับข้อมูลอันมีค่าที่สุดอย่างหนึ่งว่า รถจักรยานยนต์ที่ดีที่สุดสำหรับการขับขี่ในหิมาลัยไม่ใช่รถจักรยานยนต์ที่มีศักยภาพเหนือกว่าภูมิประเทศ แต่ต้องเป็นรถจักรยานยนต์ที่สามารถโลดแล่นผ่านไปได้ทุกสภาวะ

รถแอดเวนเจอร์ทัวเรอร์ขนาดใหญ่ที่ปัจจุบันเป็นผู้กำหนดเซกเมนท์นี้ไม่เหมาะกับพื้นที่ที่มีความท้าทายอย่างเทือกเขาหิมาลัย เนื่องจากมีน้ำหนักมาก มีระบบที่ซับซ้อนอย่างยิ่ง และไม่ได้รับการออกแบบมาเพื่อสภาพแวดล้อมที่ท้าทาย มอเตอร์ไซค์ประเภทดังกล่าวกินน้ำมันเชื้อเพลิงออกเทนสูงในพื้นที่ที่ยากต่อการหาปั๊มน้ำมันและน้ำมันมักมีสารปลอมปน มอเตอร์ไซค์ประเภทนี้จะหยุดการทำงานเมื่อระบบอิเลกทรอนิกส์มีปัญหา และถูกสร้างขึ้นเพื่อการขับขี่ในยุโรปมากกว่าเนื่องจากไม่มีการรับประกันหรือศูนย์บริการรถจักรยานยนต์ในบริเวณใกล้เคียง ถ้ารถแอดเวนเจอร์ทัวเรอร์เกิดติดหล่มโคลนลึก ก็จะต้องใช้ถึง 3 คนในการยกขึ้นมา ขณะเดียวกัน คนส่วนใหญ่ที่ไม่ได้สูง 6 ฟุตก็มักจะเผชิญกับความทุลักทุเลอย่างมากในการขับขี่

หลังจากได้เรียนรู้ร่วมกันและสัมผัสประสบการณ์การขับขี่ในหิมาลัยและพื้นที่ที่ยากลำบากแห่งอื่นๆ แนวคิดการผลิตรถ Royal Enfield ขึ้นมาเป็นการเฉพาะก็เริ่มบ่มเพาะอยู่ในหัวของเรานานหลายปี เราเริ่มต้นจากกระดาษเปล่าเพื่อสร้างสรรค์รถจักรยานยนต์ที่จะให้ความสะดวกสบายในการขับขี่ผ่านโขดหินในแม่น้ำได้เท่ากับการโลดแล่นบนถนนไฮเวย์ที่ยาวไกล แข็งแกร่งมากพอที่จะฟันฝ่าลมกระโชกแรงและบรรทุกสัมภาระมากมาย  แต่ก็มีน้ำหนักเบาพอที่จะยกขึ้นได้เมื่อล้มลง เรียบง่ายเพียงพอที่จะซ่อมแซมชิ้นส่วนที่แตกหักด้วยตนเอง (ซึ่งเป็นผลจากการล้ม) หรือสามารถสตาร์ทเครื่องยนต์ได้แม้แบตเตอรี่จะหมดลงไปแล้ว (ด้วยการเข็นสตาร์ทและยังเปิดไฟหน้าได้ถึงแม้จะไม่มีแบตเตอรี่ก็ตาม) คนทั่วไปสามารถขับขี่ได้ แต่ก็ต้องมีมิติตัวถังที่เหมาะสมเพื่อให้มีระยะห่างจากพื้นถนนที่เป็นเลิศและติดตั้งช่วงล่างขนาดยาว ควรมีระยะทางขับขี่ที่ไกล มีแรงบิดสูง คุ้มค่าทั้งการใช้งานและครอบครอง พร้อมทั้งให้ความสนุกสนานในการขับขี่และใช้ชีวิตไปด้วยกัน ฟังดูแล้วเป็นงานที่ง่ายดายใช่ไหมครับ?

ตลอดหลายปีของการออกแบบที่เต็มไปด้วยความตื่นเต้นและท้าทาย ผมได้มีโอกาสทดสอบสมรรถนะของรถจักรยานยนต์รุ่นนี้ในบางช่วงของการพัฒนา ทีมงานทดสอบมีทั้งผู้เชี่ยวชาญของบริษัทและนักขับมืออาชีพ ในฐานะที่ผมเป็นลูกค้าที่เหนียวแน่นและผู้ดูแลแบรนด์ Royal Enfield ผมมีความมุ่งมั่นที่จะช่วยเพิ่มมูลค่าให้ตัวรถ

ผมได้ขับขี่รุ่นต้นแบบอย่างเต็มที่ในช่วงฤดูร้อนของปี 2557 ที่ลานบินบรันติงธอร์ป และสนามออฟโรดทั่วสหราชอาณาจักร ขณะที่ผมขี่ขึ้นเนินดินที่ลาดชันและพุ่งลงเนินด้วยความเร็วนั้น รถจักรยานยนต์รุ่นนี้สร้างความมั่นใจอย่างมหาศาลให้ผมด้วยความสามารถในการไต่ขึ้นลง ระยะห่างจากพื้นที่สูง และช่วงล่างที่แข็งแกร่งมั่นคง

เพื่อให้สอดคล้องกับบุคลิกเครื่องยนต์ช่วงชักยาวแบบดั้งเดิมของ Royal Enfield เครื่องยนต์รุ่นใหม่ล่าสุดมีแรงบิดสูงและมอบพละกำลังให้ใช้งานที่รอบเครื่องยนต์ต่ำ ทำให้การขับขี่มีความนุ่มนวลเมื่อใช้เกียร์สูงขึ้นที่ความเร็วต่ำ จึงสามารถไต่ขึ้นเนินเขาได้ง่ายหรือการลัดเลี้ยวผ่านจราจรหนาแน่น ชิ้นส่วนเคลื่อนไหวที่มีจำนวนน้อยลงและวัสดุส่วนประกอบที่มีความทันสมัยทำให้เครื่องยนต์รุ่นใหม่ล่าสุดนี้มีการบำรุงรักษาต่ำและมีประสิทธิภาพสูงมาก สามารถใช้งานได้ถึง 10,000 กิโลเมตรก่อนเปลี่ยนน้ำมันเครื่อง

นอกจากศักยภาพการลุยทางออฟโรดที่ยอดเยี่ยม เราออกแบบ Himalayan ให้มีบุคลิกที่สมบูรณ์แบบต่อการขับขี่บนถนนทั่วไปด้วยเช่นกัน ผมมีโอกาสเข้าโค้งบนพื้นเปียกในสนามแข่งเชนไน (ของอินเดีย) ในช่วงต้นปี 2558 หิมาลายันเกาะถนนเหนียวแน่นและตอบสนองได้ดังใจผมทุกประการ ทำให้ผมมีความมั่นใจที่จะบิดเร่งความเร็วมากขึ้นท่ามกลางสายฝนที่เทกระหน่ำลงมาอย่างต่อเนื่อง

ด้วยการถอดชิ้นส่วนที่ไม่จำเป็นทั้งหมดเพื่อให้มีน้ำหนักเบาและปราดเปรียว Himalayan มีรูปลักษณ์ที่หล่อเหลาและเปิดเผยอย่างกล้าหาญ ราวกับต้องการแสดงออกถึงจิตวิญญาณแห่งการผจญภัยและแสวงหาเส้นทางใหม่ผ่านทุกชิ้นส่วนและผ่านตัวรถทั้งคัน

เพื่อการทดสอบสมรรถนะของ Himalayan ให้ถึงแก่นแท้ ผมได้นำรถจักรยานยนต์ต้นแบบบางคันไปทดสอบในแถบเทือกเขาหิมาลัยพร้อมกับเพื่อนฝูง ครอบครัว และเพื่อนร่วมงานของผมเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ในช่วงฤดูร้อนของปี 2558 Himalayan มีล้อหน้าขนาด 21 นิ้วและสวมยางที่เหมาะกับการขับขี่บนทางออฟโรดและถนนทั่วไป มีระยะห่างจากพื้นถึงตัวรถที่สูงและช่วงล่างขนาดยาวซึ่งมีส่วนอย่างมากที่ช่วยให้เราสามารถขับขี่ผ่านโขดหินในแม่น้ำและหลุมใหญ่บนถนน

กระเป๋าสัมภาระถูกออกแบบให้เป็นส่วนหนึ่งของ Himalayan โดยทั้งมีกล่องพ่วงข้างแบบพื้นผิวแข็งและอ่อนนุ่ม กล่องเก็บของด้านหลัง และถังด้านหน้านวัตกรรมใหม่ซึ่งสามารถใส่เชื้อเพลิงและน้ำสำรอง เหมาะสำหรับการดำรงชีวิตระหว่างการเดินทางในพื้นที่ห่างไกล ตำแหน่งเบาะที่นั่งที่สูงอย่างเหมาะสมพร้อมแฮนเดิลบาร์และที่พักเท้าที่ออกแบบตามหลักการยศาสตร์ทำให้ผู้ขับขี่สามารถนั่งขับแบบหลังตรงในท่าที่สะดวกสบาย แผงกันลมช่วยปกป้องผู้ขับขี่จากฝุ่นละอองตามธรรมชาติ เครื่องยนต์ที่มีศูนย์ถ่วงต่ำและถังน้ำมันรูปทรงเปรียวบางที่มีระยะขับขี่ไกล (15 ลิตร) ติดตั้งอยู่ระหว่างหัวเข่าเพื่อให้มีเสถียรภาพและการควบคุมที่ดีขึ้นถึงแม้จะยืนอยู่บนที่พักเท้าขณะขับขี่บนเส้นทางภูเขาที่ขรุขระ

ในการทดสอบช่วงสุดท้ายก่อนที่จะเปิดตัวในประเทศบ้านเกิดอย่างอินเดีย ผมได้นำ Himalayan รุ่นโปรดักชั่นออกไปทดสอบขับทางไกลซึ่งส่วนใหญ่จะเป็นถนนสายรองรวมระยะทาง 800 กม. เมื่อเดือนมกราคมที่ผ่านมา ผมยังขับขี่ในป่าและบนเส้นทางออฟโรดด้วย ผมนั่งขับขี่บนเบาะหิมาลายันนานถึง 12 ชั่วโมงต่อวันตลอดทั้ง 2 วันเต็ม และผมพบว่าไม่มีความรู้สึกเหนื่อยล้าเลย (แม้อายุผมจะไม่ใช่น้อยๆ แล้วก็ตาม)

บนถนนทางไกล ผมรู้สึกเหมือนกับว่าผมสามารถขี่รถคันนี้ได้ตลอดไปอย่างไม่มีวันเหน็ดเหนื่อยที่ความเร็วที่ดีที่สุดระหว่าง 80-110 กม.ต่อชม. อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ทำให้ผมรู้สึกประทับใจไม่ใช่การขับขี่ที่ง่ายดายของรถคันนี้ ถึงแม้ Himalayan จะเป็นรถที่ได้รับการพัฒนาขึ้นมาเป็นการเฉพาะ แต่ก็ไม่ใช่รถที่รองรับการใช้งานแบบสุดขั้ว Himalayanได้รับการออกแบบเพื่อเป็นรถจักรยานยนต์คันเก่งหนึ่งเดียวของคุณ สามารถขับข้ามประเทศบนพื้นผิวเส้นทางทุกรูปแบบเป็นเวลาหลายสัปดาห์และยังสามารถบรรทุกสัมภาระได้มากมาย รวมถึงเชื้อเพลิงและน้ำสำรองได้ด้วย ส่วนแรงบิดที่สม่ำเสมอ ระดับความสูงของเบาะที่เหมาะสม และช่วงล่างขนาดยาวทำให้ Himalayan เป็นเครื่องจักรสุดพิเศษสำหรับการฟันฝ่าจราจรในเมืองใหญ่ด้วยเช่นกัน

Himalayan เป็นมากกว่ารถจักรยานยนต์ สำหรับผมแล้ว หลายครั้งในขณะที่ผมขับขี่ Himalayan ผมได้เข้าสู่ห้วงเวลาและจังหวะที่สมบูรณ์แบบที่ผมรู้สึกว่ารถจักรยานยนต์เป็นส่วนเดียวกับตัวผม ซึ่งการเข้าถึงจุดที่มนุษย์ เครื่องจักร และเส้นทางหลอมรวมเป็นหนึ่งเดียวกันนั้นคือสิ่งที่ทำให้เราก้าวขึ้นนั่งบนเบาะรถจักรยานยนต์มิใช่หรือ

Himalayan คือการเริ่มต้นบันทึกบทใหม่ที่มีความสำคัญอย่างยิ่งสำหรับ Royal Enfield และผมเชื่อว่ามีความสำคัญอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่ต้องการรถจักรยานยนต์ที่เรียบง่ายและมีศักยภาพลุยไปได้ทุกที่เพื่อการผจญภัยอย่างมีความสุขเช่นคุณ